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La primera vez que los servicios de botes salvavidas se presentaron a un público más amplio fue en las ferias comerciales mundiales iniciadas en la segunda mitad del siglo XIX. Como ejemplo, se sabe que los botes de rescate se exhibieron en la EXPO en París en 1867.

La RNLI en su centenario en 1924 invitó a salvavidas de todo el mundo a la "Conferencia Internacional sobre el Servicio Mundial de Botes Salvavidas" en Londres. Fue un éxito tal que los participantes acordaron reunirse nuevamente cada cuatro años.

La Segunda Guerra Mundial causó una interrupción, pero desde 1947, los miembros de la Federación Internacional de Botes Salvavidas (no fundada con formalidad), y desde 2007, de la Federación Internacional de Rescate Marítimo, fundada oficialmente, se han estado reuniendo cada cuatro años para compartir conocimientos e ideas, aprender sobre los demás y, por último, pero no menos importante, reunirse con amigos y partidarios del espíritu humanitario de salvar vidas en las aguas del mundo.

Desde su creación, la IMRF ha logrado mucho, pero a veces puede parecer que hayan sido sólo como unas gotas de agua en una piedra caliente, ya que los resultados de nuestro trabajo no siempre son visibles para todos de inmediato. Todas nuestras actividades dependen en gran medida de los miembros dispuestos a ser voluntarios y del apoyo financiero que recibimos.

WMRC 2019 en Vancouver es una gran oportunidad para atraer nuevos miembros y simpatizantes. Nuestro anfitrión, la Royal Canadian Marine Search and Rescue, ha hecho un gran trabajo para que este evento sea un éxito.

El programa del Congreso es sobresaliente en calidad y la gama de temas cubiertos. Estoy seguro de que todos nos iremos de aquí con ideas, hechos o inspiraciones, pero también con nuevos amigos y buenos recuerdos de esta maravillosa ciudad, el país y la hospitalidad recibida.

WMRC 2019 también nos proporcionará un nuevo Consejo de Administración elegido. Probablemente veamos algunas caras conocidas, pero también nuevas.

Habiendo tenido el privilegio de servir a la IMRF desde el primer día, ahora es el momento para que yo dé un paso atrás.

La IMRF sigue siendo una "planta delicada", pero soy optimista de que continuaremos progresando si mantenemos la motivación, el impulso, el aumento de la membresía y recaudamos más fondos para mejorar la capacidad de búsqueda y rescate marítimo en todo el mundo.

Mit freundlichen Grüßen, (con cariñosos saludos),
Udo Helge Fox
Presidente IMRF, 2015-2019