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El Congreso Mundial de Rescate Marítimo de la IMRF se celebra cada cuatro años. Es nuestro evento emblemático, y está entre las conferencias SAR más grandes del mundo.

Aunque este fue solo el cuarto Congreso bajo la bandera de la IMRF, tiene una larga y orgullosa historia. Creemos que el evento de este año estuvo a la altura de esa tradición.

El Congreso de 2019 se celebró en el Centro de Convenciones de Vancouver en la Columbia Británica, Canadá, del 15 al 17 de junio, y nuestra Asamblea General Cuatrienal fue el 18.

Esta vez fuimos muy amablemente recibidos por la Royal Canadian Marine Search and Rescue (RCMSAR), y muy hábilmente apoyados por International Conference Services. Según los comentarios recibidos, creemos que aquellos que pudieron asistir consideraron que esos días bien valieron la pena.

Unas 550 personas asistieron al Congreso en representación de 180 organizaciones de más de 40 países. Hubo más de 80 oradores y presentadores, cubriendo una amplia gama de temas de búsqueda y rescate marítimo, y 43 organizaciones tuvieron stands en la Exposición Internacional SAR que acompañó al Congreso.

El Congreso de 2019 fue el cuarto evento de este tipo realizado por la IMRF, pero es la continuación de una la larga serie de conferencias internacionales cuatrienales de botes salvavidas que datan desde 1924.

Compartir ideas y experiencias SAR en beneficio de todos es una tradición de larga data, originalmente de la Federación Internacional de Botes Salvavidas y ahora de su sucesor, la IMRF.

Esta vez comenzamos a lo grande, con los servicios locales de SAR llevando a cabo una serie de demostraciones y visitas de SAR en las cercanías del lugar del Congreso el día de la inauguración.

Participaron unidades de las Fuerzas Armadas de Canadá, la Guardia Costera de Canadá, la Guardia Costera de los Estados Unidos, RCMSAR, el Departamento de Bomberos de Vancouver, el Departamento de Policía de Vancouver y la Autoridad Portuaria de Vancouver.

La IMRF quiere aprovechar esta oportunidad para agradecer a todas las organizaciones e individuos involucrados en la planificación y presentación de ese excelente día de actividad SAR, que le dio un buen comienzo al Congreso.

El tema de la reunión de este año fue ‘aprender del pasado; mirando hacia el futuro’. El Comisionado Asistente Roger Girouard, de la región occidental de la Guardia Costera de Canadá, tomó este tema como tema principal en su discurso inaugural durante la ceremonia de apertura, que también incluyó la bienvenida de representantes de los pueblos indígenas de Columbia Británica y de la Honorable Janet Austin OBC, Teniente Gobernadora de la Columbia Británica, y un video mensaje del Sr. Kitack Lim, Secretario General de la Organización Marítima Internacional (OMI).

El segmento principal de la conferencia del Congreso se dividió en tres líneas de trabajo bajo los encabezados principales de “Operaciones SAR hoy”, “Compartir lecciones de SAR” y “El futuro de SAR”, cada una subdividida en presentaciones temáticas y sesiones de discusión.

El formato de tres secuencias fue diseñado para acomodar la gran cantidad de temas interesantes propuestos, al tiempo que permite a los asistentes elegir a qué sesiones asistir. La oportunidad de debatir sobre los temas planteados, y de establecer contactos en general, fue mejorada por un programa que incluyó muchos descansos y eventos sociales.

En general, el objetivo era permitir que las personas de los servicios SAR de todo el mundo se conozcan, compartan, aprendan y hablen sobre una amplia gama de temas de importancia para ellos y para las personas que buscan salvar.

Por lo tanto, el programa incluyó sesiones relacionadas con:

SAR en el Pacífico
Desarrollo SAR global
Puntos de presión SAR
Mejora de las tasas de supervivencia
Estudios de caso de SAR
El ciclo de mejora
Financiación y Comunicación
Trabajando con datos SAR
Operaciones de rescates masivos
Desarrollos tecnológicos
Futuros retos
Personas SAR: capacitación, evaluación y apoyo

Una característica particularmente importante del Congreso de 2019, en un año en que el tema de la OMI para el Día Marítimo Mundial fue ‘Empoderar a las mujeres en la comunidad marítima’, fue un almuerzo de trabajo en red el 17 de junio, abierto a todos, sobre el tema ‘Mujeres en SAR‘. Los asistentes escucharon varias exposiciones inspiradoras sobre el tema.

Después de este importante evento inaugural, la IMRF ha lanzado la campaña #WomenInSAR y la red de mentoría / apoyo.

El nuevo Premio #WomenInSAR fue presentado en los Premios IMRF el 10 de septiembre, estamos planeando un evento de capacitación SAR solo para mujeres en África más adelante en el año, y se están preparando planes para eventos posteriores.

Fue, como siempre, un placer conocer y hablar sobre SAR, y esperamos que todos los que pudieron reunirse en Vancouver hayan pasado un buen rato.

Sabemos también que el SAR puede traer grandes alegrías pero también gran tristeza. En su apertura, los asistentes al Congreso guardaron un minuto de silencio en memoria de los tres tripulantes de un bote de rescate de la Société Nationale de Sauvetage en Mer perdidos en condiciones de tormenta en Les Sables d’Olonne en la costa de Francia solo ocho días antes, el 7 de junio, habiendo zarpado para ayudar a un barco de pesca en dificultad, y honrar a todos los perdidos en el mar tratando de salvar la vida de otros.

Tal pérdida no nos disuade de lo que hacemos, y, por supuesto, no debería hacerlo. En todo caso, en honor a los perdidos, nos hace más decididos a salvar vidas en el mar.

Al continuar compartiendo nuestra experiencia e ideas, no solo en el Congreso Mundial de Rescate Marítimo cada cuatro años, sino de todas las maneras que podamos, logramos darle a esa determinación en el mejor efecto posible.

La IMRF ofrece un sincero agradecimiento a todos los oradores y presentadores del Congreso, sus coautores, los presidentes de las sesiones, los técnicos y otros miembros del personal detrás de bambalinas que trabajaron arduamente para que la conferencia fuera un éxito.

Un agradecimiento especial a los equipos de SAR en el primer día, al equipo de International Conference Services, a los voluntarios de RCMSAR que atendieron el lugar tan alegremente y a todos los expositores y patrocinadores por su vital apoyo.

El informe completo del Congreso y una selección de presentaciones, documentos y fotos se pueden encontrar en el sitio web de la IMRF, www.international-maritime-rescue.org en la sección “Solo Miembros”.