El trabajo internacional de la RNLI a menudo se percibe como una expansión reciente, pero hemos estado trabajando para ayudar a salvar vidas en todo el mundo durante muchas décadas.

De hecho, hace 96 años, en julio, como parte de sus celebraciones del centenario, la RNLI reunió a organizaciones de botes salvavidas de todo el mundo para la primera "Conferencia Internacional de Botes Salvavidas" con el objetivo de compartir conocimientos e ideas para que todos puedan beneficiarse.

Los temas de ese evento abarcaron "prácticamente todas las cuestiones de interés técnico, desde la construcción de botes salvavidas y motores de botes salvavidas hasta los dispositivos mecánicos más recientes, como tractores y pistolas lanzacabos".

De hecho, estos temas no eran completamente distintos de los discutidos en el Congreso Mundial de Rescate Marítimo Mundial de la Federación Internacional de Rescate Marítimo más reciente, celebrado en Vancouver en 2019, aunque tal vez el "lanzamiento de armas de línea" es algo que es menos importante en estos días.

Nueve países estuvieron representados en esa primera reunión en 1924, incluidos muchos vecinos cercanos como los Países Bajos (donde KNRM también celebraba sus primeros cien años de búsqueda y rescate), Dinamarca, Francia, España y Suecia, así como países mucho más lejanos, incluidos EE. UU. y Japón

El Conde Kozo Yoshi, director de la Unión de la Liga de Naciones de Japón, presentó una moción proponiendo que se establezca una nueva organización internacional de botes salvavidas y se registre en la Liga de Naciones (el predecesor de las Naciones Unidas) para promover la cooperación entre Los servicios de botes salvavidas existentes en el mundo.

Sugirió que sus miembros deberían ayudar en el establecimiento de nuevos servicios de botes salvavidas en áreas del mundo donde no existieran dichos servicios.

Suena familiar….? Esto todavía está en el centro de la visión de la IMRF hoy, y es promovido activamente por muchas organizaciones miembros de la IMRF.

 El conde Yoshi propuso que, "para mejorar la salvación de la vida en el mar, se forme una asociación internacional, como la Cruz Roja, con todos los servicios de botes salvavidas como miembros".

A partir de esto, nació la organización entonces conocida como International Lifeboat Conference.

En 1991 cambió su nombre a Federación Internacional de Botes Salvavidas, antes de convertirse finalmente en la Federación Internacional de Rescate Marítimo en 2006.

Ahora es más abarcativa, dado que la membresía incluye tanto a organismos voluntarios como gubernamentales, pero el vínculo común entre los miembros hoy es ver una mejor capacidad en SAR marítimo en todo el mundo.

En 1985, unos 60 años desde que el Conde Kozo Yoshi hizo esa primera propuesta, se le otorgó el estatus consultivo no gubernamental a la Organización Marítima Internacional (OMI), donde sigue siendo la única organización que representa los intereses específicos de la comunidad mundial de SAR marítimo.

Hoy, la IMRF tiene miembros en más de 50 países, incluidas organizaciones benéficas, agencias gubernamentales, organizaciones voluntarias, organismos públicos y privados, así como proveedores de servicios, productos y equipos SAR.

Lo que todos comparten es un compromiso apasionado para salvar vidas, al mejorar la capacidad y efectividad de SAR marítimo mundial.

¡ Así que: muy felices 96 años IMRF !