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La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que 320,000 personas se ahogan cada año. Además, África y Asia-Pacífico representan casi el 90% de las muertes por ahogamiento, con las tasas más altas en la Región de África de la OMS, 20 veces más alta que en el Reino Unido.

África es un continente de gran diversidad cultural y niveles muy diferentes de desarrollo económico.

En algunas partes de África a menudo es difícil encontrar una capacidad de rescate organizada, mientras que en las regiones más desarrolladas puede haber capacidades de respuesta a emergencias razonables, o al menos adecuadas.

La IMRF ha estado trabajando con la Organización Marítima Internacional (OMI) durante ocho años en un programa conjunto de Desarrollo Global SAR para abordar esto con el fin de apoyar a los estados clave en África, ayudándoles a desarrollar una capacidad de coordinación SAR que funcione bien.

Theresa Crossley, CEO de la IMRF dice:Muchas de estas muertes podrían prevenirse mediante la mejora de los servicios de SAR marítimos, por lo que el trabajo de la IMRF es tan importante. Nuestras organizaciones miembro comparten sus ideas, tecnologías y experiencias que salvan vidas, y cooperan libremente entre sí para lograr nuestro objetivo humanitario común: mejorar la capacidad marítima de SAR en todo el mundo."

La IMRF trabaja con los Centros de Coordinación de Rescate Marítimo (MRCC) existentes, los Subcentros de Rescate Marítimo (MRSC) y las administraciones marítimas en toda la región para identificar las necesidades de desarrollo y luego proporcionar programas especializados de capacitación, intercambio de conocimientos y redes internacionales y regionales, todos basados sobre las mejores prácticas reconocidas internacionalmente como se establece en los manuales IAMSAR (International Aeronautical and Maritime Search and Rescue).

La IMRF tiene nueve organizaciones miembro de SAR marítimo en África, ubicadas en Abidjan, Cabo Verde, Ghana, Kenia, Marruecos, Monrovia, Seychelles y Sudáfrica. Globalmente, la IMRF tiene 113 organizaciones miembros con sede en 51 países de todo el mundo.