News

Los trabajadores de búsqueda y rescate a menudo enfrentan tensiones que no están presentes en muchos otros campos de trabajo. Un trabajo que requiere que una persona se ponga en peligro repetidamente conlleva un alto riesgo para su salud física y mental.

La investigación indica que el trastorno de estrés postraumático (TEPT) entre los primeros en responder es comparable al de los veteranos de combate.

Pero los socorristas rara vez buscan ayuda, debido a las preocupaciones sobre parecer débiles o lo que pensarán sus colegas SAR, o porque piensan que pueden manejarlo.

El trastorno de estrés postraumático no es infrecuente entre los profesionales de SAR marítimo.

Enrico Menezies, un instructor de capacitación práctica a tiempo completo con el Instituto Nacional de Rescate Marítimo de Sudáfrica, habla sobre sus experiencias y cómo cree que este importante tema debería abordarse... 

¿Crees que el TEPT es un problema para los profesionales de SAR marítimo?

Sí, definitivamente es un tema importante. Trabajamos con voluntarios de todo tipo de antecedentes culturales, estilos de vida y diferentes circunstancias.

Muchos ya tienen situaciones traumáticas almacenadas en sus recuerdos, y todo lo que se necesita es algún evento o sesión de entrenamiento, o incluso un olor o comer algo para desatarlo y enviarlos al límite.

Esperamos que nuestros voluntarios sean duros, sin emociones ni sentimientos, pero eso no es justo ni realista, y con demasiada frecuencia cuando una persona o voluntario se vuelve emocional o se descompone, se ve como un signo de debilidad.


Antes de trabajar en búsqueda y rescate, ¿había oído hablar del TEPT?

Conozco el TEPT desde hace muchos años. Incluso antes de que se le diera el nombre de TEPT.

Serví en la Fuerza de Defensa Sudafricana durante la guerra a principios de los 80, y uno de mis amigos más cercanos era un veterano de Vietnam.

¿Cómo lidiamos con eso entonces?

Bebíamos cerveza, cuando la cerveza no funcionaba, bebíamos brandy, cuando eso ya no funcionaba, bebíamos ron, y cuando eso ya no funcionaba, muchos se suicidaban o terminaban en las calles.

Era una vergüenza para uno mismo y su familia buscar ayuda para el trastorno de estrés postraumático, por lo que muchas personas aún se niegan a tratar o hablar abiertamente sobre la salud mental.


¿Usted o alguien cercano a usted se ha visto afectado por el TEPT?

Sí, yo, y comencé mi recuperación en 2015.

Las señales reveladoras estaban allí: desapego de los demás, arrebatos de ira, mal genio, desquitarse con los seres queridos, desconfianza de la tripulación cercana a mí, pesadillas, no lavarme, pérdida de interés, y patear al perro cuando todo lo que él quería era algo de atención.

Pero no vi las señales y me negué a escuchar cuando familiares y amigos me dijeron que necesitaba ayuda.

Pensaba que era rudo, duro y que no necesitaba ninguna ayuda de las personas que me rodeaban, pensé que podría lidiar con eso a mi manera... ¡¡MAL, MUY MAL!

Entonces, un día me desperté y me di cuenta de que algo andaba mal, todo, incluida mi familia, había desaparecido.

Estaba en la calle durmiendo debajo de una caja. Todos mis supuestos amigos se habían ido, mi hijo me temía, mi pareja no quería tener nada que ver conmigo y el perro se escapaba tan pronto me veía.

Estaba a punto de perder mi trabajo. Afortunadamente era lo suficientemente fuerte por dentro, me tragué mi orgullo, dejé caer mi ego y fui a buscar ayuda.

Por suerte sabía a dónde ir, y desde allí tuve un amigo que me recogió, creyó en mí y me dio una segunda oportunidad.

Han pasado cinco años y todavía lucho de vez en cuando.

Como ya dije, el tema nunca desaparece, solo tienes que tener ese apoyo y comprensión de personas afectuosas para ayudarte a manejarlo adecuadamente.

No puedes hacerlo por tu cuenta.

Hoy todavía trabajo con ese amigo, contamos nuestra historia, enseñándoles a otros a cómo lidiar con el estrés y el trastorno de estrés postraumático y salir a realizar rescates; gracias Graeme Harding.


¿En que se diferencia el TEPT de algo como la ansiedad o el estrés?

El estrés es cualquier cosa que tenga el potencial de alterar nuestro bienestar y equilibrio.

El estrés se refiere a la respuesta inicial que surge inmediatamente después de un evento traumático, mientras que el TEPT se refiere a las consecuencias a largo plazo de esa experiencia traumática.

La ansiedad puede persistir en las personas con antecedentes de trauma y afectará la forma en que manejan situaciones estresantes, incluso su vida cotidiana.

El trastorno de estrés postraumático podría ser el resultado de vivir eventos peligrosos o traumáticos, lastimarse, ver a otra persona herida o muerta, trauma asociado con niños, tener poco o ningún apoyo social, abuso de sustancias, enfermedades mentales, y estoy seguro de que hay muchos más.


¿Alguno de sus trabajos anteriores le ofreció apoyo de salud mental?

No, ninguno de mis empleadores anteriores me ofreció ayuda.

No hablamos de eso en el trabajo, pero las organizaciones SAR definitivamente necesitan considerarlo.

Como organización, lleva a su personal o voluntarios a situaciones traumáticas desconocidas, y lo menos que podemos hacer es establecer sistemas apropiados para ayudarlos y apoyarlos.

Si tiene dolor de cabeza, puede ir a la farmacia, comprar una píldora y el dolor de cabeza desaparece, con TEPT no hay píldora mágica.

Es un viaje muy largo de recuperación y algunos nunca se recuperan.

Para muchos, el TEPT se puede volver a activar en cualquier momento, pero se puede manejar.


¿Qué le gustaría que sucediera para proteger la salud mental de los voluntarios SAR?

Me gustaría recibir sesiones de capacitación y debates abiertos sobre el TEPT, consejos para tratarlo y cómo detectar los signos del TEPT.

Me gustaría tener una mejor consideración de quién irá a la llamada, una mejor sesión informativa de antemano y un informe adecuado después, independientemente del tiempo que tarde.

A menudo, encontramos que las personas tienen prisa por volver a casa y las sesiones de conversación después de regresar son apresuradas.

El cierre es vital, y durante un informe es posible detectar si uno de los miembros de su equipo tiene dificultades y pueda necesitar más ayuda.

En NSRI Sudáfrica, el departamento de capacitación realiza una presentación sobre el TEPT y cubrimos el tema de "lidiar con el estrés" en muchos de nuestros cursos.

También alentamos a todas nuestras estaciones de salvamento a tener una política abierta sobre este tema.


¿Qué tan fácil es obtener ayuda para el TEPT en la comunidad SAR mundial?

En NSRI es fácil obtener ayuda.

Hay fondos disponibles y nos tomamos el asunto muy en serio.

En cada presentación que hice sobre cómo lidiar con el estrés y el TEPT, varias personas se acercaron a mí y me pidieron ayuda.

Muchas veces todo lo que se necesita es que una persona identifique la enfermedad durante una presentación, para que se den cuenta de que tienen un problema y luego se quiebren.

He visto llorar a muchos hombres muy duros. Los hombres de verdad lloran, y no es nada de lo que haya que avergonzarse.

No creo que la comunidad SAR más amplia se dé cuenta de que el TEPT es un problema.

Con demasiada frecuencia las personas no saben cómo abordarlo, o piensan que es más fácil dejar que uno mismo lo resuelva.


¿La cultura laboral influye en el manejo del TEPT?

Sí definitivamente.

En mi experiencia, el enfoque suele ser que hay que endurecerse, si eres débil no perteneces aquí.

Normalmente esa es la actitud. Pero no es una debilidad, es una enfermedad o lesión que debe tratarse con mucho cuidado.

Nunca desaparece, pero con ayuda y soporte puede administrarse o manejarse de manera efectiva.


¿Crees que las personas en SAR se sienten cómodas hablando de salud mental o TEPT?

No, en NSRI, nuestro punto de inflexión fue después de responder a un accidente aéreo en 2011, donde varias personas murieron y fueron desmembradas.

Pasó bastante tiempo antes de que nuestros voluntarios pudieran hablar sobre sus experiencias y destacaron que nunca los habíamos preparado para tal situación.

Es comprensible que todos nos centremos en el final feliz, pero en realidad el rescate puede ser muy traumático, y ser solo una bolsa para cadáveres lo que traes de vuelta.


¿Hay algún factor cultural involucrado en la forma en que las personas ven el TEPT?

Sí, creo que sí, los factores culturales pueden modificar la respuesta al trauma.

Muchas culturas creen firmemente en el destino o aceptan el papel de la intervención divina junto a la propia respuesta psicológica de un individuo.

Además hay tantos conceptos erróneos sobre el TEPT: que solo los soldados lo contraen, que las personas con TEPT son débiles, que las personas con TEPT son peligrosas, que el TEPT no puede ser tratado, que todos los que experimentan un trauma desarrollarán TEPT, que todos los que tienen TEPT tienen las mismas experiencias y los síntomas y que el TEPT simplemente desaparecerá.


¿Tiene algún consejo para las personas, para ayudarles a comprender el estrés postraumático en SAR?

Haga lo que hemos hecho en NSRI: que cualquiera que lo haya experimentado comparta su experiencia con otros.

Discutamos los signos y los síntomas, pero sobre todo trabajemos para mantener una discusión abierta y un ambiente de apoyo sin estigma.


¿Cuál es la mejor manera de mostrar apoyo a un amigo o compañero de trabajo diagnosticado?

No siempre tiene que decir nada, a veces todo lo que se necesita es estar allí para ellos y sus seres queridos.

Pero aliente a esa persona a buscar ayuda, a conocer sobre tema y lo que lo desencadena, para que pueda juzgar por sí mismo si es la mejor persona para atender una llamada de rescate, o si no hay muchos otros roles clave que pueda cumplir y que sean valoradas.


¿Qué le gustaría ver en el futuro para abordar este problema?

Cada comunidad SAR necesita abordar esto a nivel nacional, y luego con otros equipos SAR de todo el mundo, hacerlo a nivel internacional. 

Esperemos que algún día se encuentre una cura o píldora mágica para ayudar a todos los que sufren de TEPT.

Pero, mientras tanto, las organizaciones SAR deben aceptar la responsabilidad de exponer a sus tripulaciones y voluntarios a eventos traumáticos.

Debemos educarnos a nosotros mismos, poner en práctica las precauciones de seguridad, y en caso de que esto falle, brindar a nuestras tripulaciones y voluntarios asesoramiento eficaz sobre traumas.