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La Royal Canadian Maritime Search and Rescue (RCMSAR) es la organización de voluntarios que opera más de 30 estaciones de rescate marítimo en la costa y aguas interiores de la Columbia Británica.

Desde el concurrido puerto de Vancouver hasta las aguas remotas de la costa norte, los equipos de voluntarios de RCMSAR están disponibles las 24 horas del día, los 365 días del año, listos para responder a emergencias marinas. Conducen, en promedio, 800 rescates marinos cada año.


Gestión de Operaciones de Botes Salvavidas en la Columbia Británica

Amber Sheasgreen es la Gerente de Operaciones de RCMSAR, le hemos preguntado un poco sobre sus antecedentes y su rol.

Amber creció en una remota comunidad isleña a 10 minutos en bote de la ciudad costera de Prince Rupert en la costa norte de Columbia Británica, Canadá. Ir a cualquier parte significaba viajar en barco.

Como resultado, Amber aprendió a conducir una lancha rápida cuando era joven y la importancia del RCMSAR se le hizo visible cuando su madre necesitó ser rescatada de una isla en una tormenta después de que su bote se soltara de su amarre, o cuando su padre rescató a un hombre que se había metido en dificultades con el bote cerca de su casa.

Amber tenía algunos amigos que eran tripulantes de RCMSAR, y se dio cuenta de que le ofrecía una gran oportunidad para aumentar sus habilidades de navegación, al tiempo que retribuía a la comunidad y ayudaba a las personas necesitadas.

Comenzó a trabajar como voluntaria hace ocho años mientras también trabajaba para una organización de desarrollo y creación de empresas sin fines de lucro, como voluntaria para varias otras causas y presidiendo un grupo de mujeres emprendedoras.

Completó una maestría en administración de empresas y liderazgo hace dos años, mientras trabajaba como estibadora y luego aceptó el cargo de Gerente de Operaciones para RCMSAR en 2018.

Amber dice que su experiencia como voluntaria ha sido un enorme beneficio para su papel como gerente de operaciones, ya que le brinda una comprensión innata de la capacitación, las misiones, las operaciones diarias y los desafíos que ocurren a nivel de las estaciones SAR.

También fue de gran ayuda porque comprende los complejos sistemas, procedimientos operativos estándar y políticas de la organización, y puede relacionarse con los líderes de la tripulación y la estación en todos los niveles, simplemente porque ha trabajado en todos esos roles.

Agrega que su experiencia le ha valido un gran respeto por parte de los miembros y socios de Guardia Costera Canadiense, porque ella claramente sabe de lo que está hablando; "Pero aun así, he tenido algunas experiencias interesantes cuando quedaba claro que la gente no esperaba que una mujer hiciera el trabajo. Conduciendo un taxi acuático para una compañía de perforación con un oficial de seguridad masculino a bordo, tuve una instancia en la que todos los que abordaron asumieron que el oficial de seguridad era el capitán y yo el nuevo asistente de primeros auxilios, y se sorprendieron bastante cuando me senté en el asiento del timón!"

"Incluso en el mundo SAR he tenido algunos voluntarios y marineros que han desestimado mis habilidades como instructor, solo porque soy mujer. Sin embargo, la mayoría recapacita cuando puedo demostrar claramente que puedo realizar la habilidad o tarea que les he pedido que completen como parte de su evaluación. En muchas de las reuniones operativas soy la única mujer en la sala y eso significa que a menudo tengo que ser más asertiva, pero eso está mejorando... creo."

Asesorando a cualquier persona interesada en un papel como el suyo, Amber dice que su experiencia marítima y en SAR ha sido invaluable, pero sus años manejando voluntarios en otras organizaciones también han sido de gran ayuda.

Además, sus pasados ​​eventos de planificación del trabajo, su experiencia en comunicación y sus calificaciones en liderazgo y administración han contribuido enormemente a sus habilidades para organizar operaciones de capacitación a gran escala, iniciativas interinstitucionales, gestionar múltiples proyectos y construir relaciones con los principales interesados.

Ella agrega: "Como un pequeño equipo en la sede central de RCMSAR, mi diverso conjunto de habilidades me permite pasar del trabajo administrativo y de oficina una mañana, al entrenamiento en una embarcación al día siguiente, a una reunión de operaciones entre agencias, a planificar eventos promocionales como la ‘Operación Esto Es Usted’, donde estamos trabajando para resaltar la importancia de SAR y de las mujeres en los roles de SAR."

Como Gerente de Operaciones de RCMSAR, Amber supervisa 33 estaciones de voluntarios en toda la Columbia Británica.

Ella tiene una relación directa con cada gerente de estación, y debe asegurarse de que cumplan con los estándares operativos de RCMSAR durante el entrenamiento y en las misiones. Debe trabajar para tratar de resolver o apoyar a cada estación con cualquier oportunidad operativa o desafíos que enfrentan, y es responsable de su seguridad general.

También es la "persona de referencia" para el sistema de gestión de SAR en línea de la organización, consultas sobre equipos y tripulaciones, operaciones especiales y solicitudes de actividades.

Su trabajo diario incluye contacto regular con líderes voluntarios, análisis y desarrollo de procedimientos detrás de escena, trabajo de comunicación general, revisión de operaciones y certificados y organización de operaciones conjuntas de capacitación con otras agencias y la Guardia Costera canadiense.

Solo dos de las estaciones RCMSAR son operadas por privados, todas las demás son de la comunidad por lo que cada estación debe recaudar los fondos para hacerse de la embarcación, y es responsable de su propio reclutamiento, capacitación y mantenimiento.

Es posible que tengan SOP internos, pero todos todavía están bajo el paraguas de RCMSAR, así que deben seguir las normas, políticas y procedimientos de tripulación y capacitación de la Central.

El entrenamiento es obviamente de vital importancia, y las estaciones vecinas pueden entrenar juntas para compartir experiencias y habilidades.

A nivel de la Central, RCMSAR también ofrece cursos de capacitación y certificados para garantizar un enfoque estandarizado y construir trabajo en equipo en todas las estaciones. Cada dos años, la sede central, en estrecha colaboración con el comité de seguridad y capacitación para voluntarios de RCMSAR, organiza un ejercicio de capacitación mucho más grande para evaluar realmente las habilidades de los voluntarios y desarrollar experiencia.

Al describir su papel, Amber dice: “Uno de los mayores desafíos de la gestión de 1000 voluntarios es la comunicación: puede ser difícil difundir información de manera efectiva, incluso con los avances en tecnología que todos disfrutamos hoy. Nuestros voluntarios son increíblemente diversos, de todos los ámbitos de la vida, la demografía, la experiencia, las personalidades y, por supuesto, la comunidad local de cada estación. Puede ser un desafío, pero también una oportunidad, ya que tenemos de todo, desde marineros comerciales, médicos, empresarios, contadores, trabajadores de varios oficios, abogados y mucho más, que aportan una increíble y maravillosa experiencia y habilidades."


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Managing Lifeboat Operations Across British Columbia - Amber Sheasgreen

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